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晚清政府究竟腐朽到什么地步 看看曾国藩就知道了

2020-10-01 14:38

  对晚清腐朽很感兴趣的小伙伴们,趣历史小编带来详细的文章供大家参考。

  说起来,中国近代百年的屈辱史都离不开清政府的腐败统治。

  鸦片战争之前,清政府自诩“天朝上国”,实行“闭关锁国”政策,死守着自己的一亩三分地,导致中国没能赶上工业革命的浪潮,发展落后于世界其他国家几十年。道光二十年(公元1840年),“鸦片战争”爆发,中国国门被西方列强用炮火轰开,中国开始沦为半殖民地半封建社会,晚清政府的腐朽无能使近代中国开启了落后挨打的历史。

 

  ▲鸦片战争油画复原

  根据经济学的说法“经济基础决定上层建筑”,一个国家发展得好不好最直观的表现就是经济。晚清政府的腐败归根结底恰恰就是一个“穷”字,当然这个“穷”表现的是国穷,晚清政府时期经济紧张,物价疯涨,大多数百姓已经到了食不果腹,衣不蔽体的地步。不仅如此,晚清时期大多数官员的工资也是少得可怜。今天我们就以晚清名臣曾国藩的工资为例,看看在清政府的统治下当时的中国有多穷。

 

  ▲曾国藩画像

  据《曾国藩传》记载,曾国藩当时担任七品京官,年俸只有45两白银,加上一些额外的收入也顶多不过一百多两银子,按照当时的购买力,晚清一两白银大约相当于现在的二百元人民币左右,也就是说曾国藩当时的年薪不到三万,算下来每个月还不到三千元。曾国藩作为晚清七品京官都尚且如此,可以想象那些在外地的官员薪资水平是有多微薄。如此微薄的收入根本无法维持日常开销,因此官员们开始贪污,开始找各种借口搜刮民脂民膏,这样一来民不聊生,百姓食不果腹,根本无法进行生产劳动,又加剧了晚清政府的腐朽,二者形成一个“死循环”。

 

  ▲清末湘军旧照

  值得一提的是,曾国藩算是晚清政府官员中少有的清官了,他的一生两袖清风,即使大权在握,掌管湘军之时,不该要的不义之财,绝对不会收入囊中,因此湘军在曾国藩的带领下成为晚清时期战斗力最强悍的军队。反观其他军队,贪污风气盛行,单是“吃空饷”一项就能使军队将领“肥得流油”,而士兵们得不到相应的军饷,生活条件没有保障,自然战斗力就下降了。出淤泥而不染,曾国藩无愧于晚清四大名臣之首。

 

  ▲曾国藩陵墓

  我们知道,政府的财政主要来源于税收。因此单从税收来看,清政府不但不穷,反而十分富有,根据《1840年-1849年的清朝财政》记载:1840年时,清政府财政收入近4亿白银,到了1843年鸦片战争结束时,达到了4.2亿多两白银的财政收入。这是一个什么概念呢?

 

  ▲康熙行宫

  不妨做个对比,从《明史》来看,明朝政府每年的税收收入大概在300万两白银左右,因为明朝允许用粮食来代替钱财税收,所以还有一部分税收是粮食,但即使全部统一换算成白银,明朝政府国库一年的收入也才2000多万两白银。而据《清史稿》所载,清朝国力最巅峰时,也就是乾隆时期,政府一年的财政收入也不过就是4000多万两白银。换句话来说,晚清政府一年的财政收入就比康雍乾盛世加起来还要高上十倍不止,而乾隆时期到晚清时期不过数百年时间,哪怕是通货膨胀,也很难达到晚清政府的收入。

 

  ▲慈禧太后剧照

  因此,我们可以看出晚清政府财政其实并不紧张,那为何官员的工资会如此低?难道晚清政府还会克扣官员的工资?答案当然是否定的,这一切还是都要“归功”于晚清政府的腐朽落后。首先,“鸦片战争”之后,中国不断被帝国主义侵害,签订大量丧权辱国的条约,赔款金额加起来达到13亿两之多,钱财基本被帝国主义搜刮殆尽。其次,晚清统治者的腐败生活开销巨大,其中最著名的当属慈禧太后,为满足私欲举办六十大寿,不惜挪用军费,甚至去世后的陪葬品价值都高达数亿两白银,相当于康雍乾盛世时期两年多的收入,真真是应了那句“朱门酒肉臭,路有冻死骨”。最后剩下的一部分才是维持国家正常运转的花费,并且还被官员层层剥削,落到百姓手中自然所剩无几了。对此难怪专家们也感慨:不亡国才怪。

  结语

  晚清政府腐败无能,而财政收入却是康乾盛世的十几倍不止,这些金钱无一不是来自对百姓的搜刮。再加上赔付给帝国主义的巨额金钱,晚清政府不得不搜刮民脂民膏,从而导致民不聊生,暴乱四起,这又加重了清政府的衰落,如此往复循环,清政府堕入无境深渊,只能垂死等待灭亡。

  参考资料:

  《清史稿·食货志二》《中国经济史》

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