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古代太监作为一个特殊的群体 他们是怎么出现的

2020-12-18 11:40

  今天趣历史小编给大家带来太监的故事,感兴趣的读者可以跟着趣历史小编一起看一看。

  说起“太监”这个名词,我想大家并不陌生。只要看过古装影视剧,或多或少对“太监”有所了解。太监多指被阉割生殖器后,失去性能力的男性。古代,太监一般出现于帝王宫廷之中。在古代被阉割的男性不一定都是太监,只有达到了一定级别的“阉人”才能称之为太监,也就是说太监是高级宦官。不过,我们现在一般将“阉人”统称之为太监、宦官。

  太监其实并不是我国古代的特有产物,其他国家也存在太监。比如,古希腊、古罗马、拜占庭帝国、阿拉伯帝国、土耳其、古印度等都曾经出现过太监。只不过这些国家的太监,没有我国古代太监“出名”,也没有我国古代那么完善的太监制度。漫长的古代历史中,太监制度已经相对完善。一般情况下,太监可以称之为宦官、阉宦、宦者、刑臣、内侍、中官、内监,也可以尊称之为公公等。

  古代太监的来源也多样化,有的是自宫,有的犯罪被阉割,有的则是专门冲着太监这份“职业”而来。漫长历史长河中,我国古代也出现了不少非常有影响力的太监,比如秦之赵高,汉之中行说、蔡伦、曹腾,唐之高力士、李辅国、俱文珍、仇士良,宋之童贯,明之郑和、王振、刘瑾、魏忠贤,清之李莲英等。

  个别朝代甚至出现了严重的宦官专权,比如东汉、唐朝和明朝。东汉的太监封侯已经非常普遍,汉桓帝曾经同一天封单超、徐璜、具瑗、左悺、唐衡等五人为侯。汉灵帝更是称:“张常侍是我公,赵常侍是我母。”唐朝宦官专政更加严重,宦官可以改立国策,甚至废杀皇帝。唐肃宗、唐宪宗、唐敬宗都是死于太监之手,唐文宗更是太监手中的玩物。明朝太监虽然没有威胁到皇权,但是却形成了中国古代历史上最大的宦官集团。明朝号称有十万太监,遍及明朝的方方面面。

  太监作为一个特殊的群体,为什么会出现呢?古代为什么会有太监呢?

  封建专制制度

  太监并不是完整的男人,之所以出现这种情况,归根结底是由于古代专制王权(皇权)。由于专制皇权的存在,所以一切都需要为帝王服务,普通人的尊严在帝王眼中也就不值得一提。专制皇权需要各种身份、职业的人为其服务。为了满足专制皇权的需要,也极容易产生一些极端异化的职业、现象。这样的情况下,太监群体的出现也就是不奇怪了。

  专制制度下,也有许多残酷的刑罚,其中就包括各种肉刑。肉刑包括黥刑、劓刑、刖刑、宫刑,其中宫刑便是阉割男人。由于宫刑的存在,也就催生了一些被阉割的男人,有些人便成了太监。

  太监可以避免淫乱后宫

  古代不仅有父权,还有母权。皇帝的后宫有一整套完成的制度,后宫的人数也非常众多。以汉朝为例,后宫制度有皇后、夫人、美人、良人、七子、八子、长使、少使、婕妤、娙娥、容华、充衣、昭仪等。除了这些有身份的妃嫔之外,后宫还有众多家人子、宫女等。在原则上,整个后宫的女人都是皇帝的女人。这些女人随时都有可能成为皇帝的正牌老婆,宫女成为妃嫔的例子并不少。比如汉之唐姬,清之令贵妃等。

  皇帝后宫人数众多,比如明朝号称是九千宫女,清朝也有几百宫女。这些宫女、妃嫔都是皇帝私人所有,只有皇帝才可能临幸这些人。整个后宫中,也只有皇帝一个人是男人。我们可以认为后宫中只有一个男人、一群女人、一群不男不女之人。

  人都是有感情和欲望的“动物”,将正常的男女放在一起时间长了,难免会出现一些问题,更不用说有不少宫女在皇宫中一呆就是一辈子。皇帝只有一个,就算是妃嫔也未必能够做到“雨露均沾”。如果这时候后宫中,都是正常的男人,难免会出现了淫乱后宫的情况。太监就可以很好地避免这方面的担忧,可以有效地避免后宫淫乱。

  可以保证皇室血统纯正性

  古代皇室非常注意保持血统的纯正性。为了保证血统纯正性,历朝历代都会有专门的官员,管理相关事宜。比如记录妃嫔被临幸的时间,怀孕的时间,生产的时间等。如果宫廷中存在大量具有生育能力的男人,那么皇室的血统的纯正性就很难保证,就是防范措施再好,也有可能出现“落网之鱼”。与其整天担心皇室血统的纯正性,不如直接从源头上断绝不纯正的可能性,干脆让宫廷中除了皇帝以外的男人失去生育能力。

  在一定程度上,太监制度有利于保证皇帝血统的纯正性。中国古代帝王的后宫极少出现皇室成员血统不纯正的情况。

  皇宫需要劳动力

  其实为了防止后宫淫乱、保证皇室血统纯正性,可以全部使用宫女,之所以还保留太监,就是看重太监更强的劳动能力。女人的身材小、力气小,有许多沉重的工作并不能胜任,再加上女人每个月总有那么几天“心情不好”,也使得宫女并不能完全胜任皇宫中所有的工作。

  太监虽然没有生育能力,但是终归是男人,力气比宫女更大,也没有例假的困扰,可以从事各种繁重的工作,也可以从事更加危险的工作等。皇宫的不少职位、工作,需要男人,但是又不需要有生育能力的男人,那么太监的地位就凸显出来了。太监一方面可以从事更加繁重的工作,另一方面也能有效地避免淫乱后宫等负面影响。

  古代宫廷也要适当保持一些“男性”

  权力可以限制人性爆发,却不能限制人性产生。宫女可以在皇宫中老老实实地呆一辈子,可以没有爱情,也可以一辈子不婚嫁,但是权力却无法阻止宫女们的感情。不是每一个宫女都能有幸得到皇帝的宠爱,绝大多数宫女可能会老死在宫中。太监虽然不是健全的男人,却可以在一定程度上满足宫女们对于异性的追求。在宫廷中,宫女和太监为了排遣寂寞,获得心灵上的安慰会私底下结成对子,我们称之为对食。早在汉朝就已经了有了对食一说。

  此外太监是皇(王)权的重要支撑

  古代皇权并不是独立存在,而是由其他势力共同支撑,比如东汉皇权由外戚、宦官共同支撑。宦官、外戚不仅是依附在皇权上的毒瘤,也是皇权的重要支柱。当外戚何进和十常侍都被杀之后,东汉皇权也就是名存实亡了。

  由于皇权的独一无二性,所以皇帝需要借助一定力量维持皇权,同时也要打击、摆平各方势力。太监一方面没有生育能力,不能对皇权产生实质影响;另一方面太监更需要依附皇权,对皇帝更加忠臣。最初太监是皇帝的私人奴仆,后来皇帝却也需要太监们稳定皇权,同时完成其他任务,皇帝更加信任太监,所以需要保留太监制度。

  随着清朝的灭亡,太监制度也随之消亡。此后再也没有人去当太监,当清朝时期的太监逐渐去世之后,太监彻底消失于历史长河之中。

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