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尚方宝剑和免死金牌作为两大神器 清朝为何没有流传下来

2021-01-18 19:03

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  在周星驰主演的电影《鹿鼎记》中,出现过这样一个有趣的桥段:钦差大臣多隆拿着皇上御赐的尚方宝剑要杀吴三桂,而吴三桂则请出了先帝御赐的免死金牌来抵挡。

  这个桥段的设计很有意思,因为按照我们影视剧过去解释,尚方宝剑有上斩昏君,下斩佞臣,先斩后奏的特权,堪称政治场上的一件绝世神兵;而免死金牌则具备不论大小罪行一律免死的功能,也是政治斗争中的一件最强防具。

  多隆和吴三桂见到对方祭出的神兵,其实内心都有点犯怵。毕竟道具上面也没有详细的使用说明,谁也不知道到底哪一件道具的优先级更高,功能更强,所以双方陷入了相持不下的局面。

  其实在清朝,尚方宝剑与免死金牌这对矛盾的命题并不存在,因为在这一朝,压根就没有给任何大臣发放过尚方宝剑或者免死金牌。

  不过,这两大神器,在历史上是确实存在过的。尚方宝剑和免死金牌(铁券丹书)都源自汉代,不过在最开始,只是作为一种褒奖功臣的荣誉象征,并没有什么实际的作用。它们被统治者赋予政治上不同的功能并大规模使用,是从明朝才开始的。

  我们前面说过,清朝建立的重要基石,在于很大程度上继承了明朝的制度。那么清朝为什么将尚方宝剑和免死金牌的制度弃之不用,没有把它们也延续下来呢?

  主要原因在于,不论是尚方宝剑还是免死金牌,都算不上是一个好的制度。

  所谓普天之下莫非王土,率土之滨莫非王臣,古时候生杀予夺的大权,乃是皇帝所特有,是一种最高的权力。

  而尚方宝剑的先斩后奏、便宜行事,以及丹书铁券的免死功能,从实质上看,都是皇帝将自己的部分权力进行了让渡。从实践上看,明朝皇帝给臣子赐授尚方宝剑或颁发铁券丹书,都是基于当时特定的历史背景。

  例如朱元璋建立明朝之初给开国功臣们发放了大量的免死金牌,是为了得到群臣的拥护,以巩固自己的地位。明朝后期的皇帝赐大将尚方宝剑便宜行事,则是为了战争中节制前线将领的需求。

  皇帝是权力的动物,若非形势所迫,是万不肯让渡自己的核心权力的。到清朝时,统治者们吸取明亡教训,对中央集权统治有了更高的需求,就更不会设立像尚方宝剑和免死金牌之类的制度,来对皇权形成掣肘了。

  除了前面说到的,清朝皇帝不愿再设尚方宝剑和免死金牌之外,其实清朝的臣子也看得清楚,其实这些都是很虚头巴脑的东西,不仅根本不真正具备其宣称的功能,反而容易惹来杀身之祸。

  比如明初朱元璋给众多大臣都发了铁券丹书,但这些大臣最后死于非命的不在少数。又比如清末时期袁崇焕用尚方宝剑诛杀大将毛文龙,到头来这却成了袁崇焕伏法的罪状之一。

  通过历史的经验教训,大家都意识到一个重要的问题,那就是尚方宝剑和免死金牌之所以具备其所宣称的用途,是建立在皇权赋予的基础上的。如果皇帝想要找你的茬,那这两样东西就与废铜烂铁无异。

  况且前面提到,尚方宝剑和免死金牌名义上是一部分皇权的让渡,手持此二物者,必将成为皇帝重点盯防的对象,反而容易引来杀身之祸。所以清代大臣们对这两样东西也是兴趣寥寥。

  既然君臣皆认为此二物无用,所以也就不奇怪,它们从此被扔进历史的垃圾堆中了。

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