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大英博物馆中为何有那么多不是英国的藏品?

2020-09-24 11:00

  很多人都不了解大英博物馆的历史,接下来跟着趣历史小编一起欣赏。

  大英帝国曾经是无可争议的海洋霸主,以世界第一强国的姿态主导国际事务长达一个世纪之久。其版图覆盖了地球上四分之一的土地,领土遍及七大洲、四大洋,有“英国的太阳永远不会落下”的说法。一路上见证了大英帝国崛起、兴盛直到衰落的,不是大英女王,也不是名人传记,而是大英博物馆数百年来的馆藏。

  大英博物馆建立的背景是英国当时已取代荷兰成为最大的海上强权。那时英国的舰队穿梭于各大海域,来自非洲、美洲、亚洲的各类商品源源不绝的运往英国,英国的贵族们认为需要一个特殊的场所来保存一些特别物品,以显示帝国的强盛。

  于是,大英博物馆在1753年建成了,并于1759年对公众开放,是世界上历史最悠久、规模最大的博物馆。大英博物馆收藏了世界各地的文物、珍品以及伟大科学家的手稿,绝对是大英帝国急速扩张期间,对殖民地文化掠夺的产物,它的馆藏就像是一部微缩的世界史。

  汉斯·斯隆是一名英国医生,包括安妮女王与乔治国王一世、二世都是他的病人。在医生的身份之外,他还是一位收藏家,“御医”的丰厚收入支撑他跟随船队在海外淘金。美洲的动植物标本、欧洲科学家的手稿以及各个文明古国的文物古董,他的收藏品多达8万件。晚年时这些藏品被他捐赠给英国皇室,成为了大英博物馆的第一批藏品。

  大英博物馆的镇馆之宝是罗塞塔石碑。罗塞塔石碑制作于公元前196年,刻有古埃及国王托勒密五世登基的诏书。罗塞塔石碑是由法军的一个上尉在埃及港湾城市罗塞塔发现的,后来拿破仑被英军击败,埃及被英国占领,罗塞塔石碑也从法国人手中移交到了英国人手中,直到今天还保存在大英博物馆内。

  帕特农神庙是古代雅典的主体建筑,有“希腊国宝”之称。但在历史上,它却遭到过严重的破坏,后来在奥斯曼土耳其人的手下几近被摧毁。在土耳其陷入地中海争霸战时,被派驻土耳其的英国外交使节额尔金伯爵通过低劣的借口将帕特农神庙残留的雕刻运回了英国。大英博物馆收藏的这些雕刻,还造成了希腊、英国间的长期外交纠纷。

  大英博物馆中的古代中国藏品与古代希腊、埃及藏品一并被视作最重要的收藏,包括东晋顾恺之《女史箴图》唐代摹本在内的名贵书画、商周的青铜器、唐宋的瓷器、明清的金玉制品等等。大英博物馆内的这些文物大多是英军火烧圆明园时劫掠来的。二战后中英关系得到改善,英方愿意归还一批文物或提供军备援助,而中方选择了后者。

  由于藏品太多,受到空间限制的大英博物馆在1880年将自然历史标本与考古文物分离,大英博物馆专门收集考古文物,被分离出去的英国自然历史博物馆则陈列各式各样的标本。1900年大英博物馆再次划分,将书籍、手稿等内容分离,组成了新的大英图书馆。

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