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古代中国为什么称古罗马为大秦?史书中是如何记载的?

2020-10-15 13:01

  《后汉书·西域传》有关大秦的记载:“大秦国一名广鞬,以在海西,亦云海西国。地方数千里,有四百余城。小国役属者数十。以石为城郭。列置邮亭,皆垩塈之。有松柏诸木百草。”下面趣历史小编就为大家带来详细的介绍,一起来看看吧!

  关于该国的位置,有多种说法︰

  (1)希尔特(Hirth)以之为当时隶属罗马帝国的叙利亚,而且‘广鞬’是rekem的音译,即指希腊人所谓的Petra城。

  (2)日本学者白鸟库吉认为是当时罗马帝国所占有的埃及,广鞬应是其都城Alexandria的略译。

  (3)日本学者藤田丰八则说大秦和广鞬是不同国家,‘大秦’为古代波斯语das/ina(左方或西方之义)的音译,即安息人称其西方罗马领地的名称,而‘广鞬’是ragha或rhaga□□的音译,是位于米底亚(Media)地区,信奉祅教的国家。

  (4)国内学界普遍认为大秦即指罗马帝国。

  有关汉魏时代的大秦国,有如上诸说,但今日日本学者多从‘埃及说’。

  ‘大秦’之名,常出现于佛典之中,但多半指原属希腊治下的大夏(Bactria)。如《那先比丘经》卷下云(大正32·702a)︰‘王言︰我本生大秦国,国名阿荔散。’《佛使比丘迦旃延说法没尽偈百二十章》云(大正49·11b)︰‘将有三恶王,大秦在于前,拨罗在于后,安息在中央。’巴利《大史》记载,臾那(Yona)人摩诃昙无勒弃多(Mahadham-marakkhita)与三万比丘从臾那城阿拉赏达(Alasanda)来;《菩萨善戒经》卷二〈菩萨地不可思议品〉谓,栗特、月支、大秦、安息等之声是细声。此等所载之大秦,皆指古代安息国东北方的臾那,即大夏。

  《大秦景教流行中国碑颂并序》载(大正54·1289b)︰‘案西域图记及汉魏史策,大秦国南统珊瑚之海,北极众宝之山,西望仙境花林,东接长风弱水,其土出火綄布、返魂香、明月珠、夜光璧,俗无寇盗,人有乐康,法非景不行,主非德不立,土宇广阔,文物昌明。

  依此记载,大秦或指叙利亚,即文中的珊瑚之海相当于红海,众宝之山相当于托鲁斯(Taurus)山,花林相当于罗马,弱水相当于幼发拉底(Euphrates)河。

  《通典》卷一九三大秦国条注,引杜环《经行记》说,拂菻国拥有苫国之西,隔山数千里,亦称大秦。西枕西海,南枕南海,北接可萨、突厥。《旧唐书》卷一九八谓,拂菻国一名大秦,在西海之上,东南接波斯。另外,《大唐西域记》卷十一波剌斯国条、《释迦方志》卷下波剌斯国条等所载,亦以拂菻为大秦的另一称呼,位于波斯国的西北。而关于拂菻的位置,希尔特及藤田丰八认为是叙利亚,白鸟库吉主张拂菻一语为rutrum的音译,是从土耳其人称罗马为urum而转来的,亦即广指东罗马帝国。

  要言之,大秦国之称未必指某一特定的地域。似乎依时代的不同而指埃及、大夏或叙利亚等地。宋代以后,则与波斯常相混同,如《佛祖统纪》卷三十九注记载,波斯国在西海,即大秦国。

  罗马史书上有关于把丝绸拆开重新编织得工艺,这与中国史书上记载的大秦国丝织工艺完全吻合,那么更进一步证明了大秦极有可能代指过罗马。

  至于大秦景教流行中国碑一事,阿罗本确实是波斯人,并且景教教会确实设在波斯,因此景教在初期传入中国时被称为波斯景教。唐玄宗成其“出自大秦,应修其本“,故而改名大秦景教。而景教得诞生地是在东罗马帝国,因此这个证明“大秦不是罗马”的“铁证”恰恰证明了大秦是罗马。(当然了,大秦景教流行中国碑中说阿罗本是大秦人,因为阿罗本极有可能是叙利亚人,碑文出现了古叙利亚文而非波斯文字)

  值得注意的是,像大秦这种离中国本土及其遥远的国度有的时候其实讹传很多,即使证据再多,也不能百分之百就能确定大秦即罗马,因为很多时候,大秦只是西方国度的代称,并非确定一个国家。

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