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十九世纪末,美国是如何消毒邮件以应对持续的黄热病流行?

2020-10-17 11:01

  穿孔桨是什么你知道吗?不知道没关系,趣历史小编告诉你。

  你能猜出下图这东西的功能吗?刷动物或者人的毛发梳?肉的嫩化剂?花园的曝气机? 还是一种用于实施酷刑的恐怖装置?如果你的答案是这些,那么很遗憾,你错了。

  当我第一次听说这是100多年前,邮递员们用来防止邮件上的病毒和细菌传播所用的工具时,我是不相信的。自书面通信问世以来,相互投递卡片或信件等方式成为了很多人依赖的沟通工具。但是在流行病,就像我们目前正经历的疫情时期,邮件也成了加速病菌传播的一大途径。

  十九世纪末,在使用喷雾剂、消毒湿巾等消毒工具前,美国邮局用穿孔桨熏蒸邮件,应对持续的黄热病流行。

  对邮件进行消毒的做法,无论是将信件暴露于燃烧的香水,烟草还是氰化物气体中,都起源于美国诞生前几百年。殖民时期最常见的消毒方法是将信件浸泡在醋中。

  上图为美国阿拉巴马州某市卫生局使用的一种对抗病毒的穿孔桨,在美国邮政博物馆展出。穿孔桨看起来更像是一把恶魔般的梳子,而不是一种公共卫生安全工具。它像锤子一样被用来在信封上戳很多孔,以便内含物接下来能够被完全熏蒸,这是对邮件进行消毒的第二步。邮递员使用桨将信件打孔,然后将它们分散在铁路车的铁丝网架子上,在那里,铁壶中硫磺产生的烟雾将对信封熏蒸。

  19世纪末期,美国人开始广泛使用桨叶,然后用二氧化硫或福尔马林等气体进行熏蒸。事实证明,这种做法既令人放心又令人讨厌。

  当时,黄热病(由蚊虫叮咬传播)一度被认为是最可怕的疾病,尽管许多人只是轻度感染,却有将近一半的感染者因此丧命。在十八到十九世纪之间,美国先后至少有过三十五次大爆发。直到十九世纪九十年代,也都没人知道这病的来源或传播方式。

  黄热病病毒

  史密森尼号的桨板可能始于1899年,当时黄热病开始减弱,在新奥尔良以及密西西比州,纳奇兹和格尔夫波特仅有几次轻度爆发。桨的背面有一个蚊子的图画。1900年以后,陆军外科医生沃尔特·里德少校证明了是蚊子传播了引起黄热病的病毒,这也证明了这一点。刻写在蚊子上方的是一段奇特的诗句:霍里比卢斯芽孢杆菌/多登特氏菌(黄热病菌名称),它既不是病原体的正确名称,也不是正确的标识,因为它实际上是一种病毒,正如里德少校所证明的那样。

  消毒已经实践了数百年,它始于1300年代的欧洲,并最终被包括美国殖民地在内的地区采用。在美国,穿孔,熏蒸以及通常的隔离措施已被用来应对猩红热,白喉、流感、伤寒、肺结核、麻风病、脊髓灰质炎、霍乱、天花以及最近的炭疽病。邮件在铁路车厢被用气体处理,在烤箱中烘烤并接受辐照。尽管这样几乎没有任何作用,但邮政业务仍继续渗透和熏蒸邮件一直到20世纪初,也许是由于当地习俗和公共需求。

  消毒并不一定是个完全不合逻辑的应对措施。邮递人员被天花所感染,天花特别有毒,可以在许多表面生存,甚至可以从休眠状态中恢复过来。1901年,医学文献中的报告将两次独立的天花疫情追溯到当时天花流行地区的信件接收人。

  然后在2001年发生了炭疽热袭击,至少有五个装满炭疽芽孢的信封被邮寄给政客和媒体,有22人染上炭疽病,其中5人死亡,还包括马里兰州布伦特伍德邮局的两名邮政工作人员。据美国司法部称,有35个邮政设施和商业邮件室受到污染。

  邮政局很快开始对发送给华盛顿特区与联邦政府机构相关联的邮政编码的邮件进行辐照,辐照后的邮件会先晾晒个几天,然后再发送给收件人。有时,邮件可能会放在一个塑料袋中,注明已经过消毒,类似于过去邮件会被贴上特殊的邮票,让收件人知道已经做过消毒了。

  那之后,只有另一项研究揭示了该病毒如何在各种表面上起作用。该研究发表在英国医学杂志《柳叶刀》上,称三个小时后从打印纸中无法回收到传染性病毒,但是传染性颗粒物最多需要四天时间才能从纸币上消失。实验室研究可能无法反映现实情况,因此,在不受监视或控制的实际情况下,病毒的寿命可能会更短。相比之下,同一项研究发现,新型冠状病毒可以在塑料或不锈钢上存活长达一周。这意味着,即使一封邮件被冠状病毒污染,该病毒也有可能在到达你的邮箱之前就已死亡。

  禽流感病毒细胞结构示意图

  病毒在纸板等多孔表面上的寿命很短,因为其脆弱的脂质包膜可能会被酒精、肥皂或紫外线破坏。病毒的核心、基因组和包裹它的蛋白质将被暴露,无法繁殖。迄今为止的研究表明,病毒在表面上持续存在,并且可能是传播途径,然而这又提出了一个问题,病毒的存在就一定意味着传染性吗?即使可以检测到表面上的病毒,也并不意味着它实际上可以感染你。此外,至今在任何国家或地区都没有看到邮递公司大爆发。还有一些人认为邮件不是可能的感染媒介,邮递员必须咳嗽或打喷嚏,排出足以传染的病毒,然后将其保持足够长的湿润时间,以便有人触摸它,然后触摸自己鼻子、嘴或眼睛,才可能造成感染。

  目前来看,接收邮件是一种低风险的活动。病毒不太可能通过邮件的产品或包装传播,而传播更可能来自家人或访客等密集接触活动。如果担心,可以不要立即将收到的邮件带入屋内。初步研究表明,24小时足以杀死病毒,并且,如果可以通过清洁纸板或隔离邮件等方式来减轻疑虑,也就无需使用尖刺的邮件桨了......

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