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古希腊为何没能入选“四大文明”之一呢?

2020-11-20 07:00

  什么叫“文明”?

  很多学者认为,文明应具备以下七个要素:

  (1)较大规模的定居点(2)劳动力的分工和专门化

  (3)剩余产品和剩余劳动力的集中(4)社会分层和阶级的形成

  (5)国家组织的出现(6)大型公共建筑的出现(7)文字的使用

  按照考古学的标准,一处遗址,其提供的信息能够证明曾经存在于此的社会是复杂的,有密集居住的人口、有行政组织甚至军队、有文字等,那这个社会就会被称为文明。

  明确了这一点,再讨论下面这个问题,“四大文明”里面,为什么没有希腊文明? 因为,如果把这看做一次评选,按照评选标准,希腊文明不符合条件。不但古希腊,古罗马也不符合条件。

  评选标准是什么呢?就是人类历史上的原生文明。文明可分原生文明和次生文明两大类,北非的埃及文明,西亚的美索不达米亚文明,南亚的印度文明、东亚的中国文明、美洲的中美洲文明和安第斯文明,是全球范围内的“六大原生文明”。

  其实后来还有一种意见,认为玛雅文化也属于原生文明,但出现较晚,早早终结,影响范围也小,确乎很难和欧亚大陆并列。

  根据这个标准,有四个文明入选——古埃及、美索不达米亚、古印度和中国。

  请注意,是说“四大文明”,不是“四大文明古国”。据说,“四大文明古国”的说法来自梁启超。这个说法不很准确——“古文明”和““古国”不能划等号,这些文明最初也都不是完整唯一的国家。

  来看看“四大文明”的概况——

  古埃及,公元前5000年在东北非的尼罗河谷兴起。文明史被认为从公元前3100年算起,存在至公元前30年。

  美索不达米亚,历史可追溯至公元前7500年。文明史被认为从公元前3500年算起,存在至前539年。它不是单一国家也不是单一文化。“美索不达米亚”是希腊语,意为“两河之间的土地”。两河指底格里斯河与幼发拉底河。这个区域,包括现在的伊拉克以及叙利亚和土耳其的一部分。

  古印度,称为“哈拉巴文明”或“印度河文明”更为准确。古印度是一个地理概念,泛指喜马拉雅山以南的整个南亚次大陆。历史上,没有一个国家把印度作为国名。印度,是波斯人、希腊人对地域的称呼。这个文明,连传说亦不存在,更不要说有任何历史记载。唯一的线索,是在美索不达米亚发现的属于印度河流域的2000多枚印章。印章上或多或少刻有文字,有些是象形的,有些可能表示音节。但至今未破译。据推测,哈巴拉文明存在于公元前2500-1750年。公元前1500开始,雅利安人的到来,带来了自己的文明。在这之前,被称为“古印度文明”的哈拉巴文明已然莫名地戛然而止了。

  以上这三个原生的古文明,后来就不复存在了。

  中国,中华文明起步虽晚,但找不到什么有说服力的证据,证明他是在别的文明的影响下才出现的(当然,某些外来物种和技术的传入,起到了重要刺激作用,这个证据是有的),相反,其自身起步、发展、演进的轨迹,却还算大体清晰。所以,中国文明的原创度相当之高。

  再来看看希腊的情况——

  古希腊不是原生文明,是次生文明。它也从来不是一个统一国家,是众多城邦并存的“地区”。

  “希腊”,不是希腊人的自称。这是罗马人的叫法。希腊人称自己“Hellenes”,沿用至今;并用“Hellas”称呼自己的国家。

  古希腊最早的文明,大约产生于公元前2000年左右南部的克里特岛,被称作“米诺斯文明”。那里建造了精美的王宫、自来水及排水系统,处于铜器时代。 公元前1400年前后,伯罗奔尼撒半岛的迈锡尼人取代了克里特文明。他们被史学家认为是最早的希腊人。 公元前12世纪,因为多里安人(斯巴达人祖先)的入侵,迈锡尼文明被打断。希腊坠入“黑暗时代”。 公元前8世纪,古希腊开始慢慢复苏。这以斯雷特利亚和卡尔基斯两个城邦重装步兵的战役作为标志。这一时期,荷马史诗《伊利亚特》和《奥德赛》已被口口相传。同时还有赫西俄德的《神谱》,讲述了“古希腊版”的创世历史。据说公元前776年,奥林匹亚举办了全希腊的体育赛会。 这个时期,希腊开始海外殖民。

  总体来说,古希腊文明是古代地中海文明的延续。它的文字,亦是由腓尼基字母从北闪米特字母派生而来。 所以,尽管在很多方面,古希腊是西方文明的发祥地。但由于不符合原生文明这一“硬性要求”,其无法取得与前述“四大文明”并列的资格。

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