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炼金术给牛顿带来了什么?他取得了什么成果?

2020-12-02 15:00

  牛顿的故事大家真的了解吗?今天趣历史小编给你们带来全新的解读~

  在近代科学史上,牛顿的作用可谓举足轻重,被称之为“科学巨人”。

  几百年来,他一直被视为科学界的典范,其出版的《自然哲学的数学原理》和《光学》,奠定了他的地位。同时期的诗人蒲柏用诗歌这样陈赞他:自然与自然规律隐匿于黑暗之中,上帝说,让牛顿出世吧,于是一切都变得光明。

  二十世纪,牛顿生前手稿被拍卖、研究,牛顿形象的另一面渐渐被挖掘出来,通过手稿中那些负面故事,让世人知道了,原来牛顿痴迷于炼金术,这令学界大为震惊,因为牛顿代表着理性与现实,而炼金术则被认为是江湖勾当。

  为什么?近代科学的奠基人物为何痴迷于炼金术?

  这个疑问英国作家迈克尔.怀特也有,为了得到一个合理说明牛顿行为的解释,他在反复研究现有资料后,在《最后的炼金术:牛顿传》给出这样一个说法:

  炼金术起源于古希腊时代,过程是为了寻找一种石头——哲人石,它具有神奇的功能,能够将石头点缀成黄金。过往的欧洲,不论是意大利诗人但丁或是罗马教皇,对于炼金术都很鄙夷,但仍旧有很多人将一生献给炼金术,例如化学家“波义耳”。实际上,尽管炼金术被披上神秘面纱,其实它就是欧洲人对科学探索最早的尝试,从某种角度来看,近现代化学正是其衍生物。

  很重要的一点,牛顿所生活的时代,炼金术与科学研究的界限很模糊,根本难以区别。

  因此,统筹来看,原因大致分为四个:

  牛顿是务实的人,为了发现“自然结构”,必然是要将一切琢磨透,任何一块自己不了解的石头都需要了解,那么他研究炼金术只有一个原因,里面有一定的价值;世人将炼金术看作“江湖术法”,但与牛顿同时期的许多科学家却专心研究它,这也间接影响了牛顿;科学一词诞生于近代,在这之前化学与炼金术是相互依存的,所以为了科学研究,他有必要去探索炼金术;其好友波义耳通过研究炼金术,已经取得了一些成就,牛顿不愿屈居人后。

  在炼金术的研究中,牛顿消耗了自己三十年的岁月,他到底得到了什么成果?

  对此,后世的我们很难给出确定答案,但有一点毋庸置疑,具有化学性质的炼金术,在一定程度上给了牛顿科学上的帮助。拿炼金术中的“发气原理”举例,正是由于这个知识点,才让牛顿想到物体间的超距作用,而要明白,在万有理论中超距作用是最关键的一环。

  科学不是枯燥的研究,它需要从外部汲取营养,这里的营养指的是“灵感与构想”。

  正如迈克尔.怀特所说:如果用冷静明智的态度审视炼金术,我们应当承认它带给了这个世界一些有用的技术与器具……最重要的是它至少激起了一位伟大的17世纪科学家的灵感……

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