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埃及神话中贝斯特是什么形象?为何广受埃及人的喜爱?

2021-02-25 17:00

  贝斯特(Bastet),是古埃及神话中的猫神,早在埃及第二王朝(公元前2890年)左右,她便开始受人崇拜,在上下埃及的统一之前,她曾经是下埃及的战争女神,与之相对的是上埃及的狮子女神塞赫美特,而因为其相似性,贝斯特的神职慢慢从战神转化成为家庭的守护神,象征家庭温暖与喜乐,广受埃及人的喜爱。下面趣历史小编就为大家带来详细的介绍,一起来看看吧!

  埃及神话中贝斯特的介绍

  在最古老的神话中,贝斯特本来是拥有狮子头部的女战神,但后来慢慢变化成现在的猫女神,在希腊统治的时期,更进一步被转化成代表月亮的神明。

  贝斯特作为下埃及的守护神,曾被视为法老的守护者,但她的地位后来被拉所取代,于是她和其他狮子女神(包括泰芙努特,塞赫麦特,哈托尔等等)都被视为拉之眼(Eye of Ra),也就是太阳神的从属。因此,不少壁画都描绘她和太阳神拉的大敌,混沌之蛇阿佩普展开战斗。

  她的名字也和古埃及人存放香膏的陶瓶有关,所以她有时候也被称为‘芬芳的守护者’。除此之外,她也是家庭的守护神,象征了对疾病和邪灵的对抗。

  贝斯特的雕像通常都由雪花石膏制成,手中有时候会拿着叉铃(sistrum)和狮子头装饰的项圈(aegis)。

  在金字塔内的文字中,女神被看成是“法老的母亲和养育者”,女性生育能力的保护者,在神像的造型上,她有时完全是一只猫,戴或不戴首饰;有时则是猫头女性身体的塑像。人们对她的崇拜在第十七王朝达到鼎盛,许多化妆品容器、乐器、护身符和小神像都使用猫或者猫头女身的造形,有的神像还会伴有一群小猫,显然这是人丁兴旺的寓意。

  在古埃及文化中母猫一般都代表多个善良的女神,但如果猫的形像凶恶则代表狮神塞赫美特,公猫则与太阳神有关,在新王国时期它甚至被当作太阳神拉的化身,在亡灵书《在埃里奥波里的大猫》中,公猫的形像被描述为站在圣树前用刀杀死混沌之蛇阿佩普。

  埃及神话中贝斯特的形象

  贝斯特最初以野猫形象出现,及后至公元前2100年左右,形象才转为以家庭宠物猫出现。以前,贝斯特的外观是猫头人身女性,后来,一些贝斯特雕塑却替她戴上了后冠。贝斯特虽然形象后来被改变为宠物猫,但受重视的程度并未减弱。埃及人此后大肆建筑贝斯特神殿并每年举行庆祝活动以表扬其功绩和荣誉。在希腊,贝斯特与狩猎之神阿尔忒弥斯齐名,同样受到尊崇。

  埃及神话中贝斯特的崇拜

  在古埃及猫广受人们的赞赏,它们捕杀蝎子、蛇、鼠等危害人类的动物,人们为它们供奉了大量的塑像、石碑以及写有文字的牌位。而被人供奉的神猫死后会被人们用香料涂身、放入特制的棺材内,被埋葬在供奉神猫的庙宇周围的墓地里。

  古埃及人把猫奉为贝斯特的化身和象征,这是因为猫的某些生活习性和生理特征,如夜行性、毫不隐蔽的性爱生活和多产以及捕鼠以保证粮食丰收,正好和贝斯特的职责相符合,也就很自然地二者联系到一起。因此猫在埃及为圣兽,许多庙宇饲养猫,并按仪式喂食它们。在古埃及,流浪猫会受到善待,家猫则能分享家庭食物。

  贝斯特的主要崇拜中心位于布巴斯提斯,靠近尼罗河三角洲那里、现今名为宰加济格的地方。在古时候,那个地方被称为帕贝斯特(Per-Bast),也就是贝斯特之家的意思。

  希腊历史学家希罗多德在公元前五世纪时曾游览埃及,他在著作中详细地描写过贝斯特的神殿。贝斯特的神殿和许多被称为拉之眼的神明的神殿相似,外面呈三面环河的结构。神殿本殿则是边长约千米的正方形结构,由于位于城市的中央,所以站在上面能俯瞰整座城市。

  希罗多德提到芭丝特在布巴斯提斯的祭典是古埃及最重要的节日之一。在每年一度的祭典期间,超过七十万人(只包括成年男女)会乘船到访布巴斯提斯,在路途上一直手舞足蹈、载歌载舞。在祭典期间,人们在献祭大量的动物之余,也开怀畅饮,消耗比余年更多的酒。

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