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在欧洲历史上,“皇帝”与“国王”有哪些明显的区别?

2021-02-26 17:00

  说起“皇帝”二字,小伙伴的脑海里,肯定会腾的一下,把那些中国古代帝王的形象迅速闪现一遍,秦始皇,汉高祖,唐太宗,明太祖,康熙……没错,他们都是历史上有所作为的皇帝。他们以“天子自居”,凭借着“君权神授”,掌握着至高无上的权力。

  而“王”这个称谓则要比“皇帝”老儿低一个等级了,他们往往是由皇帝册封,由于中国皇帝们“家天下”的情结浓厚,所以“王”这一称谓绝大多数时候只封给自己的子孙或同姓,鲜有分封外姓为王的。且慢,我们今天要讨论得不是咱们中国的这些个皇帝老儿,咱们要说说那些远在欧洲的帝王们。

  今天趣历史就和大家聊聊,在欧洲历史上“皇帝”和“国王”这二者之间的区别吧。

  首先,我们要澄清一个概念,那就是在欧洲历史中,“国王”和“皇帝”是截然不同的两个概念和称谓。那些欧洲的国王们,他们是根据出身和血统世袭的。

  欧洲历史上的国王的权力和地位和中国古代的皇帝们是很相像的,国王在所属的领地内,拥有很大的权力,都是说一不二的。以宗教的视角来审视,国王们是“世俗的权力”。只是由于欧洲各国都是由最初的城邦演变而来,所以国王们的属地都不大。

  “皇帝”这一词汇来源于拉丁文imperator , 最初的意思是军队中的“最高指挥官”、“军事统帅”的意思。欧洲历史上第一个使用皇帝这一称谓的是屋大维,他是罗马共和国首席执政官凯撒的养子和继承人,屋大维的头衔是“Imperator Caesar Augustus”(大家瞧着Augustus是不是有些眼熟啊,对英语中的八月就是来源于此),他将“Caesar”嵌入到自己的头衔之中,以示自己继承的合法性和延续性。

  自此这就成了罗马皇帝的标准称谓。虽然罗马共和国在凯撒在位时就已经有独裁化的趋势,作为凯撒的养子和继承人,屋大维完全实现了对元老院的掌控,使其彻底沦为了一个“橡皮图章”。

  虽然屋大维实现了对罗马帝国的独裁统治,也有了罗马皇帝的头衔,但此时的罗马帝国,仍保持着形式上的共和制,这个局面一直维持到公元286年,罗马皇帝戴克里先执政时期,在帝国内部开创了“四帝共治”的局面,皇帝也有了正副之分,正帝称为“Augustus”,副帝则叫“Caesar”这也为日后罗马帝国的东西分裂埋下了祸根。

  从此,皇帝不再是元老院“首席元老”的代称,皇帝一词终于真正实现回归了他法理上的意义,罗马皇帝终于名至实归。

  罗马帝国此时已经开始走向衰落,但帝国的传奇仍在继续,直到出现了一个新的强人——君士坦丁大帝,他又将罗马帝国作为一个统一帝国延续了十四年,而在此期间,君士坦丁大帝皈依了基督教,并确立了基督教作为罗马国教的地位,开创了一个新的历史,那就是从此以后的罗马皇帝都是通过接受教宗的册封才能正式称帝。

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