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伽利略真的做过“比萨斜塔”实验吗?为何没有记载呢?

2021-03-09 17:00

  我们曾经在学习教材上看过一个故事,故事的大致内容是,最开始人们信奉亚里士多德的理论,认为物体下落速度和其重量成正比,而伽利略则持有不同的看法,于是就在比萨斜塔上做实验,把羽毛和铁球同时扔下去,观察他们是否同时着陆,结果与理论不同的是,在众人的注视下,两者居然同时着地,验证了伽利略的想法,这就是著名的比萨斜塔实验,伽利略真的做过这个实验吗?今天就跟着趣历史小编一起探索下吧。

  首先是《伽利略传》、《伽利略:自然科学之父》等等书中虽然都有这个故事存在,但是这种实验性质的故事,应该会保存一些数据档案和详实的记载,科学在于严谨,特别是伽利略这样的大科学家,肯定会更加重视,不可能没留下实验的数据。但非常遗憾的是,任何关于这个实验的数据报告等等都没有,只有故事本身有记载,因此德国的学者沃尔维尔就公开质疑过:“伽利略从未在比萨时的著作中写过这件事,在后来的著作中也未提到”。

  根据近些年史学者的研究,基本可以确定伽利略为反驳亚里士多德,做的是一个“思想实验”,即设定条件,然后通过计算和推演得出结论。伽利略晚年的著作《关于两门新科学的对话》中曾经提到“实验”的推演过程,大体意思是:按照亚里士多德的理论,大石头下落速度大于小石头,假设“如果一块大石头下路速度是八,而小石头下落速度是四,把它们绑在一起时,因为会有小石头的“拖累”,整个系统的下落速度必然会小于八,但是把他们绑在一起时,这可以看做是比大石头还有重的石头,按照亚里士多德的理论速度理应更大,这样就自相矛盾了。

  虽然伽利略可能并没有亲自做过“比萨斜塔实验”,但这并无损于伽利略的伟大,爱因斯坦曾经说:“伽利略的发现以及他所应用的科学的推理方法是人类认识史最伟大的成就之一,而且标志着物理学的真正开始。”作为将实验引入科学研究的先驱,伽利略对待实验的比任何人都要重视。“比萨斜塔实验”的故事在流传过程中情节不断丰富,包括了实验细节、人物心理,乃至围观者的言语。但是严谨的科学并不一定需要有趣的故事来传达,其实不仅这个故事,我们小时候学习过的很多东西,甚至现在还奉之为“真理”的一些,也许只是被故事误导了而已,这完全有悖科学的精神。还好近年来,一些相对专业的书籍开始逐渐纠正旧说,用准确的资料和严谨的口吻进行叙述,这种事情也越来越少了。

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