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位于爱尔兰的巨人堤, 为何被视为世界自然奇迹之一?

2021-05-16 11:00

  爱尔兰的巨人堤, 被视为世界自然奇迹。“巨人之路”是北爱尔兰著名旅游景点,1986年联合国教科文组织将其列为世界自然遗产。传说远古时代爱尔兰巨人要与苏格兰巨人决斗,于是开凿石柱,填平海底,铺成通向苏格兰的堤道,后堤道被毁,只剩下现在的一段残留。下面趣历史小编就为大家带来详细的介绍,一起来看看吧!

  爱尔兰巨人的传说

  这条路的名字由来就和巨人有关。根据北爱尔兰的民间传说,巨人之路是爱尔兰国王军的指挥官,巨人芬·麦库尔为了迎接他心爱的姑娘,而专门修建的,传说的巨人芬·麦库尔力大无穷,一次在同苏格兰巨人的打斗中,他随手拾起一块石块,掷向逃跑的对手。石块落在大海里,就成了今日的巨人岛。

  后来他爱上了住在,内赫布里底群岛的巨人姑娘,为了和心爱的姑娘在一起,他开凿石柱填平海底,铺成通向内赫布里底群岛的地道。后来地道被毁只剩下一段残留,这就是现在我们看到的巨人之路。

  巨人之路的成因

  传说的故事虽然浪漫,可巨人之路的行程,实际和巨人并没有关系。真正的成因,后来被地质学家们揭开了。

  巨人之路实际上完全是一种天然的玄武岩,以前内赫布里底群岛至北爱尔兰东部一带,火山非常的活跃。现今爱尔兰和苏格兰两岛的熔岩高原,就是当时大规模的熔岩流形成的,一股股玄武岩熔岩。

  从地壳的裂隙中涌出,像河流一样流向大海,遇到海水后迅速冷却,变成了固态的玄武岩,又在岩浆凝固的过程中,发生了爆裂,就形成了规则的柱状体,经过千万年的侵蚀风化,最终形成了现在这个样子。

  巨人症之谜

  在历史上确实有一位著名的巨人,他就是爱尔兰人查尔斯·伯恩。但是,既然传说中的巨人不是真的,那么这位查尔斯·伯恩是怎么成为巨人的?他是唯一一位巨人吗?

  他于1961年出生于北爱尔兰,据称身高可达8英尺,一直活跃在舞台上。查尔斯·伯恩经常在伦敦进行个人才艺展示,以巨人“奥布里恩”的形象出现。

  后来在18世纪80年代,查尔斯·伯恩更是一度名声大噪,受到当时国王、王后以及德文郡公爵夫妇的喜爱和欢迎。有趣的是爱尔兰不仅出现过这位有名的巨人,还有一条巨人之路,是著名的旅游景点。

  查尔斯·伯恩因为生前有酗酒的恶习,22岁就早早去世了,可能是知道自己的特殊,会引起其他人的关注。查尔斯·伯恩死前曾留下指示,要把他的遗体葬在海上,因为他想确保遗体,不会被外科医生和科学家所拥有,但是国王的外科医生约翰·亨特早就有了这个念头。

  当查尔斯的葬礼派对,在酒吧举行的时候,他贿赂了看守尸体的人,偷偷把尸体从棺材里移走了。虽然这个举动不是很高尚,但正因为亨特医生,让尸体得以保存,这个爱尔兰巨人的秘密,才被慢慢地揭开。

  1909年一位名叫哈维·库欣的外科医生,研究了伯恩的骨骼残骸,发现在伯恩的颅骨中,垂体所在的区域,垂体窝扩大了,这可能就是导致他出现巨人症的原因吧!

  查尔斯·伯恩的骨骼,现存于皇家医学院,伦敦总部的亨特博物馆。后来英国和德国的科学家,又从这名爱尔兰巨人的两颗牙齿中,提取出DNA进行了新的研究。现代研究人员对其骨骼进行测量,显示他的身高为七英尺。

  在查尔斯·伯恩的DNA中,科学家发现芳基烃交互蛋白质基因发生了突变,这种基因突变会引发,大脑底部脑下垂体肿瘤增长,导致身体组织增长反常。就如同查尔斯·伯恩出现的巨人症或者肢端肥大症。这种症状包括皮肤层变厚,手脚增长,面部特征扭曲,以及身体器官生长过快。通过分析DNA,科学家还推断,所有携带芳基烃交互蛋白质基因突变的人群,拥有一个共同的祖先。

  计算显示,基因突变发生于1500年前,现今仍有两百到三百人携带该突变基因,由于这种基因突变导致的身体发育不可控制。这类巨人基因,仍广泛存在于查尔斯·伯恩出生的北爱尔兰地区,很多家族中。

  目前这项研究最大的意义在于,临床应用科学家将尽可能的跟踪,那些携带基因突变的人群,并在他们形成巨人症前进行治愈。出于对查尔斯的尊重,2012年有学者曾发起一场运动,想为这位在科学上,做出巨大贡献的爱尔兰巨人,举行他想要的葬礼。但这一提议引来了众多科学家的反对,大家认为查尔斯·伯恩的遗体,在未来还有更多研究的价值。

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