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欧洲的历史与我国历史有何不同?为何欧洲长期处于分裂状态?

2021-08-16 13:00

  中国古代大多数时期都是大一统,欧洲却是长时间处于四分五裂的状态,为什么会这样呢?这其实主要是和我们的历史有关。这其实主要是和我们的历史有关。

  很久很久以前,中国还处于奴隶制社会的时候,其实也是四分五裂的状态。从夏朝开始,再到后面的商朝、周朝,国家都实行分封制。在分封制的状态下,天子有权对自己直辖的领土进行统治,但无权管理分封出去的那些诸侯国的领土。所以从夏朝到周朝,乃至春秋战国时期,中国大地其实也是处于四分五裂的状态。

  然后,到了战国末期的时候,出现了一个对中国历史进程产生决定性影响的人。这个人,就是秦始皇嬴政。

  嬴政少年即位,即位之初秦国虽然在之前几代秦王的努力下,已经变得十分强大,但因为嬴政即位时年龄太小,所以当时的大权,主要掌握在丞相吕不韦、王后赵姬,以及很多秦国高层贵族的手中。

  后来,嬴政长大之后,夺回了原本属于自己的权力,成为了秦国的最高统治者。嬴政掌权之后,开始指挥秦国大军,横扫天下。最后花了九年的时间,先后灭掉其他诸国,最终统一了整个天下。

  嬴政统一天下之后,曾有大臣向他建议,让他遵循当年周朝的传统,继续搞分封制。然而最后,嬴政却做出了一个出乎意料的选择。嬴政并没有选择实行分封制,而是创造性地提出了郡县制,所有郡县官员,一律由中央任命。如此一来,中央便可以大范围管辖整个天下。

  除此之外,嬴政统一天下后,还坚持实行了‘书同文,车同轨,统一度量衡,统一货币’的政策。这些政策,让原本制度、文化等方方面面都截然不同的各地百姓,开始逐渐习惯于认为,大家是一个整体。

  正是因为秦始皇的努力,使得大家终于接受了中国作为一个整体国家的概念。这一点对于中国在后来两千多年的历史上,大多数时间都能够保持统一,有着决定性的意义。

  秦始皇之后,又过了近百年,历史又迎来了第二个影响意义深远的人,这个人,就是汉武帝刘彻。

  在汉武帝之前,汉朝也有几位皇帝,将汉朝治理得也不错。不过,因为汉朝开国时期,身为开国皇帝的刘邦,选择了郡县制与分封制并行的制度。一部分地盘由中央以郡县制直接统治,另一部分则分封出去,让诸侯王自己统治。正是因为这个原因,在刘邦去世几十年之后,开始陆续出现了诸侯王叛乱的事情。最为有名的,便是汉景帝时期的七国之乱。

  不过好在,汉朝中央当时的实力还比较强,最终还是平定了诸侯王的叛乱,维护了国家的统一,并且积攒了强大的国力。汉景帝去世后,将国家交到了汉武帝刘彻的手上。

  刘彻在位期间,考虑到诸侯王可能对中央形成的威胁,于是开始实行推恩令,彻底解决掉这些诸侯王。在刘彻的压制下,地方诸侯王的力量开始变得越来越弱,再也无力对中央产生威胁。而刘彻所实行的推恩令,也给后世提供了一个较好的能够解决诸侯王的办法。以推恩降爵的方法,对待藩王,就能使藩王对中央的威胁降到最低。后世的很多王朝,也都纷纷采取了这种给藩王陆续降爵的办法。

  但是,降爵的办法,虽然能够在最大程度上解决掉各地藩王,但却造成了另外一个结果,那就是外戚、宦官和功臣们的崛起。对于皇帝来说,能接触到的就只有宗室、外戚、宦官和朝廷官员这四类人。原本在封王体系下,宗室对皇权的威胁最大。但是不封王之后,权力就会被外戚、宦官以及功臣们分割,同样会对皇权造成威胁。所以,后来的很多皇帝,为了巩固自己的地位,还是不会彻底废掉封王制度。毕竟对于皇帝来说,和自己姓氏一样的宗室成员,还是要比其他人更可信一些。

  封王,容易造成各地藩王尾大不掉。不封王,则容易造成宗室力量衰弱。这个问题,曾困扰了后来上千年的皇帝们。直到明清两代的时候,才找到了相对好一些的解决办法。明朝给爵位但是不给封地,清朝则是不给封地的同时,平时不允许宗室离开京城。

  汉武帝之后,汉朝延续了数百年的时间。虽然中间王莽篡位,搞出了一个新朝。但东汉和西汉的皇帝,确实都姓刘,都是刘邦的子孙后代。不过,到了东汉末年,随着土地兼并越来越严重,各地的官员实力越来越强,中央对地方的管控力度也越来越弱,终于形成了东汉末年群雄割据的情况。

  这个时期,大家都有一个明确的概念,那就是国家应该是一个整体,我们有统一的必要。但谁做皇帝,这件事大家没有共识。谁都知道做皇帝最舒服,所以大家自然都想做皇帝。于是,从东汉末年开始,接下来的三国、两晋、南北朝,便一直处于混乱的状态。很多人都试着想要去统一天下,但正是因为有这种念头的人太多,所以这段时间,战争特别频繁,统一的时间反倒极短。

  然后,就到了隋朝。

  到了隋朝之后,中国历史终于迎来了又一个影响极大的人物。这个人,不是隋朝的开国皇帝杨坚,而是隋炀帝杨广。

  杨广在历史上通常称之为暴君,做过很多很多坏事。但同时,我们不得不承认,杨广对中国历史,也是做出过很大贡献的。修大运河、征讨高句丽这些贡献,我们暂且不提。只说杨广在位时期,创造性提出的科举制。杨广当时为了维护自己的统治,决定改革人才选拔办法,通过考试的方式,来选拔人才。

  虽然在近代历史上,科举制被视作是落后的东西。但在漫长的古代历史当中,科举制对我们这个民族,其实做出过很大的贡献。

  古代的科举制,主要是考儒家的学说。而儒家的学说,提倡忠君爱国,维护国家统一。考试既然考这个,大家自然从小到大也就只能学这个。所以只要是通过科举考试考上去的官员,潜意识都会觉得,现在的皇家就应该做皇帝,世世代代都应该做皇帝。这种考试,或许有洗脑的嫌疑,但却从根本上解决了大家都想做皇帝的问题。

  而在科举制出现后,虽然隋朝很快灭亡,但后来的唐朝,却完美地继承了隋朝的科举制。而且接下来的几位唐朝皇帝,比如李世民、李治、武则天、李隆基等人,对科举制也都十分重视,并且先后对其进行改良,让科举制更加符合国情。

  所以,科举制出现之后,后来上千年的历史,基本上国家都是以大一统王朝的形式存在的。

  反观欧洲,他们的历史,则和我们截然不同。

  欧洲早期的历史,其实和我们很像,也经历过分裂与战争,也经历过奴隶制社会。而且更加巧合的是,在距今两千多年以前,欧洲和中国几乎同时开始统一。中国这边,是秦始皇统一了中原。而欧洲那边,则是罗马帝国逐渐统一天下。最巅峰的时期,连广阔的地中海,都被视作是罗马的内海。而这个时候,中国则正处于汉朝,同样是极为强大的一个年代。

  但是,罗马帝国统一天下之后,却走上了另外一条道路。

  罗马帝国统一之后,也出现了北方蛮族入侵、国家内部出现分裂战乱等问题。但对于这些问题,罗马帝国却并没有提出一个好的解决办法。就在罗马帝国开始逐渐衰落的同时,基督教开始出现了。

  基督教的出现,让欧洲走上了一条和中国截然不同的道路。

  宗教对于国家统一的要求,并没有那么高,甚至可以说不需要国家实现大一统。只要不同的国家,都信奉这个宗教就可以了。所以,基督教出现后,最大的追求不是统一天下,而是让所有国家都信仰基督教。

  追求的不同,让欧洲的历史,开始截然不同。

  公元395年,狄奥多西一世宣布,基督教正式成为罗马帝国的国教。而在狄奥多西一世之后,罗马帝国便分裂为东西罗马帝国两部分。这个时候,中国正处在东晋十六国时期。在基督教成为国教的这一年,北魏刚刚击败了后燕,开始逐渐成为北方的霸主。

  而在欧洲这边,随着宗教的逐渐盛行,加上罗马帝国的逐渐衰落,西方世界的封建制度,开始成型。西方世界的封建制度,和中国的封建制度,其实不太一样。西方的封建制度,指的是封邦建国。国王统治一个国家,向国家内的领主们征税,而领主们则是向下面的小领主征税,最后层层叠加到平民身上。

  另外,作为欧洲当时名义上的最高主宰,教廷的利益诉求,也不是将整个欧洲都统一起来,而是向更远的地方去传教,让更多的人信仰基督教。正是因为这个原因,后来信仰基督教的欧洲,开始频繁地和信仰伊斯兰教的中亚世界,展开战争。比如著名的十字军东征,其实就是出于这个原因。

  欧洲历史,由此进入了中世纪。

  中世纪从公元5世纪开始,一直持续到了1453年。对比中国历史的话,大概就相当于是从南北朝后期,一直持续到明朝景泰年间。在上千年的漫长历史当中,欧洲都是教廷说了算,教皇地位最高。在这上千年的历史当中,欧洲也曾出现过短暂的统一,比如著名的查理曼大帝在位时,就曾统一过西欧。但查理曼大帝死后,很快国家就再次分裂。

  最根本的原因,还是在于以教廷为代表的得利阶层,没有统一的需求。偶尔出一两个政治强人,或许可以短暂的实现统一。但要想长时间的实现大一统,那就不可能了。

  中世纪之后,欧洲又开始进入文艺复兴时代,资本主义开始出现,欧洲开始一步步走向近代历史。再加上大航海时代的到来,欧洲的国家发现了更为广阔的世界。对于他们来说,去更广阔的世界,进行殖民统治,远比统一欧洲要容易得多。既然这样,大家自然也就没必要再统一欧洲了。

  总得来说,欧洲之所以没有像中国这样统一,主要有三个原因:一是因为在罗马帝国灭亡后,欧洲人没有统一国家的概念,大家没觉得非统一不可。二是因为宗教的存在,使得欧洲对于向外传教的需求,远大于统一的需求。三是因为欧洲没有科举制,在整个欧洲历史上,从来没有出现过类似于科举制的考试制度,给平民一个上升通道。

  正是因为这些原因,中国古代在漫长的历史当中,一直是一个大一统国家,而欧洲直到今天,都还是四分五裂的状态。

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